Estamos diseñados para andar (we’re designed to walk)

Quizás lo haya dicho antes: Estamos diseñados para andar. Desde el principio de los tiempos, la humanidad se ha traslado de un sitio para otro. Durante miles de generaciones no había otra forma de hacerlo que a pie y eso nos obligaba a ser especialmente cuidadosos con lo que llevábamos en los fardos que cargábamos. Seguro que habeis leído, oído o experimentado si habeis hecho El Camino, que éste tiene multitud de paralelismos y ésta es la primera de ellas: podemos cargar (soportar) con un cantidad limitada de peso (responsabilidades y obligaciones) así que elige bien lo que metes en la mochila para que no tengas que abandonar.

Maybe I’ve already said it: We’re a designed to walk. Since the beginning, mankind has moved from one place to another. For ages, there was no other way to do it except by foot so we were forced to be extremely careful with what we loaded in our bales. You sure have read, heard or experimented in case you’ve walked the Camino that it has a lot of similarities with the life itself and this is the first one: we can carry (withstand) a limited amount of weight (responsabilities and obligations) so you must choose carefully what you put into your backpack just to not to give up.

Una vez que has elegido lo que metes en la mochila, se eliminan un montón de distracciones y te permite concentrarte en las sensaciones que te llegan a través de los sentidos: el silencio o la conversación, la belleza del paisaje, el sonido de tus pasos, el calor o el frío, el cansancio y la alegría de superar una zona complicada, la sed y el apetito para decidir donde parar, … Si te lo permites, y aguantas las impresión de oír tus propios pensamientos durante más de quince minutos seguidos, descubres nuevos puntos de vista o alternativas que no habías tenido en cuenta. En la metodología del Design Thinking se conoce como «reframing». No por nada Standford ha identificado las caminatas como un momento donde el cerebro se permite ser más creativo e innovador.

Once you’ve chosen what you’re packing, a lot of distractions are eliminated and you can focus in the sensations you receive through your senses: silence or a conversation, the beauty of the landscape, the sound of your steps, the heat or the cold, the tiredness and the happiness of completing a complicated area, being thirsty and hungry to decide where to stop… If you allow it yourself and you can stand the impression of listening your own thoughts for more than fifteen minutes, you can discover new points of view or alternatives you hadn’t considered before. In the Design Thinking methodology that’s known as reframing. Even scientists from Stanford has identified walking journeys as moments where your brain allows itself to be more creative and innovative.

Por que también aplica «less is more». Se aprende rápido la direferencia entre «lo quiero» y «lo necesito» y si no, preguntad a los encargados de las estafetas de Correos y empresas de transporte a lo largo del Camino cuántas veces han enviado cajas llenas de cosas de peregrinos que creían no poder sobrevivir sin 10kg a sus espaldas. Incluso cuando crees que ya no puedes llevar menos cosas, puedes seguir eliminando siguiendo unas reglas bastantes simples cuya máxima es cuidado con el «por si acaso». Cuando hayas terminado con esa categoría, pregúntate si es algo que puedes conseguir pidiendo ayuda porque ni la civilización ni tus compañeros peregrinos están a más de 2 horas de distancia.

That’s why «Less is more» can always be applied. You quickly learn the difference between «I want it» and «I need it» otherwise ask the people in charge of post offices and logistic companies along the Camino how many times have they shipped boxes full of things from pilgrims who thought they couldn’t survive without 10kg on their backs. Even when you think it’s not possible to carry less things, you can continue removing some following some basic rules which goal is be careful with the «just in case».

Dentro del apartado de «diseñados para andar» entran todos los apartados de elección de calzado, de mochila, de tipo de ropa, bastones, … pero esos temas están más que cubiertos por infinidad de post que puedes encontrar en una simple búsqueda en Google y en YouTube. En mi caso, y dado el especial gusto que tengo por las torceduras de tobillo, siempre he preferido botas de media caña o baja antes que las zapatillas de trekking. Es en el elemento que más dinero invierto. Y luego la mochila. Según mi experiencia, no es necesario más de 40L incluso en invierno donde la ropa es algo más gruesa y el saco de dormir tiene que soportar algo más de temperatura por si en el albergue no conectan la calefacción. Para primavera, yo me plantería más una en el entorno de los 28-30L. Recuerda también el uso que le darás a todo este equipamiento una vez que termines tu aventura para valorar la inversión que haces aunque para muchos de nosotros, siempre habrá una próxima vez.

Inside de chapter «designed to walk» sections regarding how to choose your boots, backpack, clothes, trekking poles are covered. But those topics are already well covered by a big amount of posts you can easily find searching in Google and YouTube. In my case, and due to my fancy to twist my ankles, I always prefer trekking boots instead of trekking shoes. It’s the item I spend more money in. After that, the backpack. Based on my experience, no more than 40l are needed even in winter, when clothes are a bit thicker and the sleeping bag needs to stand more temperature just in case there’s no heating in the albergue. At spring I would recommend a 28-30l one. Remember also the use you will give to all this equipment once you complete your adventure so as to value the investment you do though, for most of us, there will always be a next time.

Y por favor, salid a andar por lo menos un par de veces de más de 10km para que seáis conscientes de las sensaciones con el equipo que vayáis a utilizar. Sé que es un recurso fácil pero «sentido común»: si no estás cómodo con unas botas de alta montaña, cómprate unas zapatillas. Si no te acostumbras a los bastones, anda sin ellos (pero tenlos cerca por lo menos para las bajadas y los perros…). Vas a sufrir. En algun momento, vas a sufrir. Y no pasa nada. Te sorprenderás de lo que eres capaz de soportar cuando eliminas la queja constante de la ecuación. Cuando aparece la variable «vergüenza» por quejarte de una ampolla cuando ves a una pareja de ancianos japoneses que apenas pueden arrastrar los pies y que se paran a desearte Buen Camino. Cuando entiendes que puedes parar a descansar y/o a cuidarte sin tener que seguir el ritmo de nadie. Y cuando oyes que alguien se para y te pregunta «¿estás bien?» y sabes que es de verdad.

And please, go out walking at least a couple of times longer than 10km to be aware of your feelings with the gear you are going to use. I know it is an easy sentence but use your common sense: if you are not confortable with high mountain boots, buy a pair of running shoes. If you don’t get used to the trekking poles walk without them (but keep them close to you at least for the down and the dogs). You will suffer. At some moment you will suffer. But nothing happens. You will surprise yourself of what you are able to withstand when you remove the continuos complaint from the equation. The variable «shame» appears when you complain for a blister when you see a couple of old japaneses than can barely move their foot and stop by yourself to wish»Buen Camino». When you understand that you can stop to rest and take care of yourself without the need to follow someone else’s pace. And when you hear someone stops and asks you «are you ok?» And you know he really cares.

Esa es una de las cosas que engancha del Camino: todos estamos andando, metidos en el mismo lío, cierto, pero con la certeza de que si pides ayuda, te la darán y si te piden, la darás. Es simple.

This is one of the things that engages more with the Camino: all of us walking, in the same mess, right, but with the certainty that if you ask for help, someone will help you and if someone asks you for help, you will help them. That simple.